„Únava možná přijde, ale jsem tak šťastný, že na to teď nemyslím," usmíval se spokojeně Popelka.

Jak se cítíte?

Je mi parádně. Dal jsem první gól v extralize, ještě se navíc vyhrálo. Není co dodat. Super pocit. Už jsem dal gól v Lize mistrů loni s Berlínem, ale v extralize je to lepší.

Když jste bekhendem zakončil do šibenice, to jste proměnil mazácky…

Gólů moc nedávám, každý je pro mě překvapení. (úsměv) Jsem moc rád, že jsem ho dal. Hlavně že se vyhrálo, je jedno, kdo dá gól.

Schoval jste si puk?

Myslím, že mi kluci ho vzali. Snad tam někde bude.

Čekal jste, že návrat do Zlína přijde ještě letos?

Když přišli noví hráči, tak jsem moc nepočítal. Ale furt jsem dřel a čekal, že šance přijde. Jsem rád za každý zápas, který tady můžu odehrát. Jsou to pro mě dobré zkušenosti. Doufám, že to tak půjde dál.

Nastoupil jste ve čtvrtém zápase za čtyři dny, jak se cítíte fyzicky?

Bylo to těžké, ale jsem rád, že jsem mohl hrát všechny čtyři zápasy. Utkání ve Zlíně se neodmítají. Je to šance, která nechodí každý den. Jsem rád, že jsem ji dostal a doufám, že ještě přijde další.

Konzultoval s vámi nominaci trenér Vlach?

Trenér se ptal, jak jsem na tom, říkal jsem mu, že je to dobré. Zařadil mě do sestavy a jsem moc rád, že jsem mohl hrát. Zítra naštěstí nehraju, budu mít volno a odpočinu si. Uvidím, jestli v neděli naskočím.

Poprvé jste doma brali tři body, může to být po psychické stránce odrazový můstek?

Určitě může. Snad teď budeme mít větší sebevědomí. Půjdeme dál do každého zápasu za každou cenu urvat tři body. Pomohlo nám, že výborně zachytal Káša. Podržel nás, jeho výkon byl jeden z faktorů toho, že jsme vyhráli.

Série Michala Popelky

Úterý 24. listopadu: Dohrávka 22. kola extraligy: Vítkovice – Zlín 3:2 sn
Odehrál ve čtvrté formaci osm minut a nebodoval.

Středa 25. listopadu: 26. kolo WSM ligy: Přerov – Slavia Praha 5:2
Jednou asistencí na první gól Goiše se podílel na výhře nad jedním z favoritů celé první ligy.

Čtvrtek 26. listopadu: 27. kolo WSM ligy: Přerov – Kadaň 5:3
Po důrazu v brankovišti zvýšil na průběžných 3:1 a pomohl prvoligovému nováčkovi zdolat Kadaň.

Pátek 27. listopadu: 23. kolo extraligy: Zlín – Hradec Králové 2:0
Jedním gólem pomohl Zlínu k první domácí výhře v sezoně za tři body. Na ledě strávil necelých osm minut.